Naar inhoud

De vertaling van Brexit-scenario’s naar organisatierisco’s

Als je niet beter zou weten, had het actuele Brexit-verloop een exemplarisch voorbeeld van Britse humor kunnen zijn. De hoofdrollen waren dan toebedeeld aan John Cleese en Rowan Atkinson, het script was van de hand van geweest van Ricky Gervais en Stephen Merchan. Maar niets is minder waar. John Bercow, de speaker van het Britse Lagerhuis, heeft inderdaad gevoel voor humor, maar het tot de orde roepen van de parlementsleden is voor hem een serieuze aangelegenheid.

De afhandeling van het vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie is ondertussen aaneenschakeling van verrassende koerswijzigingen geworden. Eensgezindheid en compromis lijken overigens onbekende begrippen in de Angelsaksische cultuur te zijn. Onenigheid over de samenwerking met andere Europese landen is de afgelopen decennia altijd een garantie geweest voor het opstappen van de Britse premier, met Theresa May als het meest recente slachtoffer.

Toekomstscenario’s Brexit

Ook Jan-Willem Thoen volgt de verwikkelingen rondom de Brexit vol verbazing. Hij is senior director international tax bij accountants- en adviesorganisatie PwC. Met zijn collega’s van de Brexit Desk ondersteunt hij klanten uit het binnen- en buitenland om praktische voorbereidingen te treffen op de mogelijke toekomstscenario’s. Die toekomstige ontwikkelingen durft ook hij niet met 100 procent zekerheid te voorspellen, op één uitzondering na: het Verenigd Koninkrijk verlaat onherroepelijk de Europese Unie.

Brexit by accident

“Het is heel moeilijk om te zien hoe dit ordentelijk opgelost wordt”, zegt Jan-Willem Thoen als hem de onmogelijke vraag gesteld wordt naar een oplossing voor de Brexit. “De Britten vinden vooralsnog geen meerderheid voor de deal met de EU die premier May eerder heeft gesloten, maar ook niet voor elke andere voorgestelde oplossing. En de leiders van de EU tonen steeds minder begrip voor de Britse impasse. Niemand wil de schuld krijgen, niemand doet water bij de wijn en niemand wil beslissen. In deze dynamiek wordt de kans op een Brexit by accident steeds groter.”

Nog jaren onzekerheid

An-Willem Thoen heeft enige jaren in Londen gewerkt en is nu al vijftien jaar actief als adviseur voor Britse bedrijven in Nederland en Nederlandse bedrijven in het Verenigd Koninkrijk. Met zijn ervaring is hij de aangewezen persoon om de Brexit Desk te coördineren. “Ik hou van het politieke en volg graag wat er in de wereld gebeurt”, vertelt hij. “Dus deze periode is bijzonder interessant. Tegelijk is het uitermate frustrerend, want de Brexit is een enorm waarde-vernietigend project. Het kost handenvol geld en stelt het bedrijfsleven, overheden en burgers jarenlang voor een onzekere situatie. Het biedt voor ondernemers echter ook kansen.”

“Die onzekere periode gaat nog jaren duren. Als er een deal komt over het vertrek van het VK, zijn er in het gunstigste geval nog drie of vier jaar nodig om de voorwaarden voor de nieuwe relatie te regelen. Komt er een Brexit zonder overeenkomst, dan zijn de gevolgen veel groter voor de beweging van mensen, kapitaal en goederen. Daarom helpen wij bedrijven om zich voor te bereiden om het slechtste scenario: een no deal Brexit en vele jaren onzekerheid.”

Vertaling naar organisatierisico’s

“De behoefte aan advies voor zulke voorbereidingen is groot, merk ik. De kranten staan al bijna drie jaar vol met Brexit-nieuws. Maar dat gaat altijd over de waan van de dag en het politieke drama. Want hoe vertaal je nu zo’n deal van May of een no deal-uitkomst naar de risico’s voor de eigen organisatie? Daar helpen wij bedrijven mee.” Jan-Willem Thoen heeft al vele workshops gedaan met klanten in binnen- en buitenland, samen met collega’s die zich gespecialiseerd hebben op gebieden zoals supply chain, douane, humanresourcemanagement, financiën, belastingen, juridische zaken, contracten en data.

Impact op de supply chain

“De supply chain is een goed voorbeeld om de impact van Brexit te illustreren”, aldus Jan-Willem Thoen. “We adviseren bijvoorbeeld een fabrikant die onderdelen deels in het VK koopt, een deel van de fabricage in Nederland doet, het halffabricaat in Engeland laat verwerken en het eindproduct over heel Europa distribueert. Ten eerste worden al die stappen kostbaarder en tijdrovender zodra er douaneformaliteiten van kracht worden en eventueel handelstarieven verschuldigd zijn. Ten tweede is het verstandig om een inschatting te maken van hoe de ketenpartijen zich houden onder verschillende scenario’s. De keten is immers zo sterk als de zwakste schakel.”

“Behalve Nederlandse bedrijven onderzoeken ook ondernemingen in het VK hoe hun Europese partners handelen bij een Brexit. Ik ken het geval van een Nederlandse producent van houdbare levensmiddelen die onder andere aan Britse supermarkten levert. Die supermarktketen vraagt de producent om uit te leggen hoe dit bedrijf zorgt dat er voldoende voorraad is als de grenzen dichtgaan en Britse burgers hamsteren. Deze producent heeft inmiddels extra warehousecapaciteit in Engeland gevuld om zo’n scenario op te vangen.”

Vennootschappen in Europa

“Een ander voorbeeld zijn de Britse bedrijven die in allerijl in Nederland een vennootschap opzetten om import vanuit Azië naar de EU mogelijk te maken. Voor import heb je een Europees douanenummer nodig. Als de Brexit een feit is, worden die nummers op naam van Britse bedrijven gedeactiveerd. Er kunnen dan problemen ontstaan voor de goederen die al op de boot vanuit Azië zijn vertrokken. Ik wil onderstrepen dat exporteurs van verse producten zoals bloemen voor een meer existentieel probleem staan als de wachttijden bij de grenzen straks oplopen. In zulke gevallen denken wij mee over strategische afwegingen, zoals het vinden van nieuwe afzetmarkten.”

“Onlangs was ik in Azië, waar ik met verschillende bedrijven heb gesproken over de Brexit. Je merkt daar duidelijk dat het VK sterk gezakt is op de ranglijst voor potentiële locaties van Europese hoofdkantoren. Als afzetmarkt blijft het VK onverminderd interessant, maar voor een centrale functie is een plaats in de EU verstandiger. Niet voor niets hebben onder andere Panasonic en Sony al aangekondigd om hun Europese hoofdkantoor van het VK naar Amsterdam te verhuizen.”

Voorbereidingen overheid

“Over de voorbereidingen van de Nederlandse nationale en lokale overheden mogen we niet ontevreden zijn. Neem de Douane, die heeft aangegeven 1.000 man extra aan te nemen en flink op weg is, en de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit, die dierenartsen werft om straks levende have te inspecteren. De Nederlandse overheid en vooral de Rotterdamse haven neemt de mogelijke impact van Brexit zeer serieus en heeft zich goed voorbereid. Echter, niet alle gevolgen zijn van tevoren te voorzien of te voorkomen.”

Emoties onderschat

“Wat mij het meest verbaasd heeft in de verwikkelingen van de afgelopen drie jaar, zijn de emotie en de polarisatie. Als ik in een taxi stap in Londen, Manchester of, Aberdeen, vraag ik altijd aan de chauffeur wat hij vindt van de Brexit. En bij velen leeft de perceptie heel sterk dat het VK beter af is zonder de continentaal Europese landen. De kracht van deze gevoelens hebben we, denk ik, enorm onderschat.”

“Tegelijk hebben Britse politici overschat in hoeverre zij de EU uit elkaar konden spelen. De Europese gelederen zijn voortdurend gesloten gebleven. Het besef is groot dat een vertrek van de Britten met een voor hen gunstige deal de bijl is aan de wortels van de EU. Daarnaast moet er door de scheiding nog een budgettair gat van ongeveer 42 miljard worden gedicht. De lijn moet dus hard en helder zijn. Ik ben van mening dat de Brexit voor het Europese zelfbewustzijn een doorslaggevende gebeurtenis is en dat het de integratie van Europa verder versnelt.”

Brexit is onomkeerbaar

Op de slotvraag of hij voorziet dat de Brexit nog wordt teruggedraaid, is Jan-Willem Thoen stellig: “Nee, dit is onomkeerbaar. Ik hoorde een aardige samenvatting in de Britse comedy ‘Yes, Minister’, waarin iemand vraagt: “What’s the difference between Britain being half in or half out of the EU?” De Britten zijn altijd met veel reserves lid geweest van Europa. Terugkijkend denk ik dat de Brexit het onvermijdelijke gevolg is van de toenemende integratie binnen Europa – hoe verrassend het voor iedereen ook was.”

Bron: CustomerTalk
0

Reacties

  1. Theodora
    Misschien is een harde Brexit nog wel de beste oplossing. Het verstand is al lang zoek in het VK. Bij een groot deel van bedrijven niet maar wel bij de bevolking. Niet alleen politiek, ook de bevolking is verdeeld tot op het bot. Dit tot op het onfatsoenlijke af. En dat waarvan het grootste deel van de bevolking amper wist waar Brussel lag. Buiten de grote economische impact, zijn er 101 dingen waarvan ze nog wel zullen merken, die ook van invloed waren op hun dagelijkse leven. Ondanks dat het ook economische nadelen heeft voor de EU, waaronder Nederland zijn die toch minder. En ik heb het volste vertrouwen erin, dat we die wel te boven komen. Want elk nadeel voor de VK kan wel eens het voordeel voor de EU zijn. En tenminste wij en de EU hoeven niet te staan schooien voor een handelsverdrag ongeacht de consequenties.
    Reageer
Logo CustomerTalk

Cookie-instellingen

CustomerTalk maakt gebruik van cookies voor een optimale gebruikerservaring.

Graag vragen wij je toestemming voor het plaatsen van deze cookies.

Accepteren Meer informatie