Naar inhoud

De macht van Big Tech in alle geledingen van de samenleving

Internetgiganten als Apple, Microsoft, Amazon, Alphabet – het moederbedrijf van Google – en Facebook worden geduid als Big Tech. Dat komt door de macht van deze ondernemingen in alle geledingen van de samenleving. Deze bedrijven domineren momenteel de economie en worden geleid door liberale democraten. Deze voorlopers moeten echter niets hebben van verdere reguleringen en meer macht voor vakbonden. COVID-19 heeft de smart industry zeven jaar dichterbij gebracht en de inkomensverschillen tussen rijk en arm enorm vergroot.


Technologiebedrijven

De elite van Big Tech is met name liberaal-democraat, walgt van Donald Trump en krijgt haar politieke macht terug met Joe Biden in het zadel. Maar het wereldwijde verzet tegen het monopolie op specifieke markten van deze grote concerns neemt sterk in kracht toe. Het opbreken van die macht staat opvallend genoeg juist op de agenda van de aankomende president van de Verenigde Staten van Amerika.

De actie van Twitter om Donald Trump te verbannen van het platform is pas gekomen na de – terecht zeer omstreden – bestorming van het Capitool en nadat Facebook en YouTube de huidige Amerikaanse president eerder al beperkingen hadden opgelegd. Dat de media het recht hebben om content van hun platforms te verwijderen, is buiten twijfel. Dat is wat uitgevers machtiger maakt dan presidenten of koningen, mits zij die macht prudent gebruiken. Maar eigenlijk hoort die macht bij rechters te liggen.

De tien grootste ondernemingen wereldwijd in 2020 op basis van marktwaarde, bron: Financial Times

De macht van Big Tech

In de Verenigde Staten is Big Tech buitengewoon dominant. De top 10 wordt momenteel aangevoerd door Apple, Microsoft, Amazon, Alphabet en Facebook. Tot de grootste concerns behoren ook Alibaba en Tencent uit China en Intel, AT&T, Oracle en Salesforce uit de VS. Samen vertegenwoordigen de tien grootste technologiebedrijven een marktwaarde van 10.000 miljard dollar met een jaaromzet in 2020 van 1.662 miljard dollar. Bij de huidige lage rentestand is de gemiddelde marktwaarde wel zes keer de omzet, een zeer hoge waardering.

De waarde van deze ondernemingen is dus tien keer groter dan het bruto binnenlands product (bbp) van omgerekend 1.000 miljard dollar van Nederland. Het Amerikaanse ministerie van Justitie, de Federal Trade Commissie en de Europese Commissie hebben dan ook al veel antitrustonderzoek gedaan, omdat de impact van deze concerns op het gebied van de privacy, de vrijheid van meningsuiting, de censuur en de veiligheid heel groot is. Maar de vrije diensten voor consumenten bemoeilijken overheidsingrijpen, ondanks het feit dat deze bedrijven geraffineerd gefinancierd worden met advertenties gebaseerd op het blootleggen van het intiemste gedrag van mensen.

De bestuurders van deze technologieconcerns hebben macht, ook politieke macht. Zo is Amazon dominant marktleider in e-commerce met een marktaandeel van 50 procent op de Amerikaanse markt, 32 procent aandeel in cloud computing en 75 procent in livestreaming met Twitch. Daarnaast heeft Google in mobile operating systems 72 procent van de markt in handen, om maar een paar voorbeelden van de marktovermacht te noemen die nog veel verder gaat.

Antitrustonderzoek

Democratische congresleden in de VS hebben onlangs een rapport van maar liefst van 449 pagina’s gepresenteerd. Daarin trekken zij de conclusie dat Apple, Amazon, Facebook en Google monopolies hebben die ingesnoerd moeten worden, bijvoorbeeld door de splitsing van de bedrijven, het verbod van toekomstige acquisities of de openstelling van hun platforms voor andere partijen. Het doet mij denken aan het opbreken van Bell Systems in 1982 in een internationale AT&T-tak en de regionale Amerikaanse Bell-bedrijven. Ik bedoel maar, politici kunnen ingrijpen. Beurshandelaren op Wall Street hebben schouderophalend gereageerd op het rapport, maar met Joe Biden aan de macht behoort ingrijpen tot de reële mogelijkheden.

Liberale democraten

Uit een onderzoek van de Stanford University uit 2017 blijkt dat de prominente partijen in Silicon Valley en Big Tech zich al in 2017 hebben gedistantieerd van Donald Trump, vanwege zijn beschimpingen van transgenders en moslims en het terugjagen van jonge immigranten zonder de juiste papieren. De vraag is dus wat de technologische industrie doet met haar sterk groeiende economische macht, ook wanneer die politiek ingezet kan worden.

Het jongste voorbeeld daarvan is Twitter dat Donald Trump de mond snoert en niet alleen hem. De leiders van Big Tech zijn bijna allemaal liberale democraten, zo heeft het onderzoek van de Stanford University geleerd. Zij hebben echter niet veel op met vakbonden en regulering. Ook in Nederland moeten werkgevers en werknemers van technologiebedrijven niet veel hebben van beroepsverenigingen.

De meeste technologieleiders zitten aan de linkse kant van het liberale kamp, zijn voor de herverdeling van het inkomen, inclusief hogere belastingen, veel sociale diensten en Obama-care voor iedereen. Zij zijn kosmopolitische globalisten, ondersteunen de vrijhandel en meer immigratie en hebben een hekel aan racisme. Zij zijn overwegend zeer rijk en leven met grote afstand tot de werkelijke armoede. Deze leiders – zoals Tim Cook van Apple, Lawrence Ellison van Oracle en Larry Page van Google – staan tolerant tegenover abortus, steunen de LHBTQ+-community, willen het wapenbezit beperken en zijn tegen de doodstraf.

Geen vakbonden

Toch is er een aspect waarin zij van links afwijken. Van vakbonden moeten ze namelijk niets hebben en zij willen mensen kunnen ontslaan als het hen past. Dat gedrag is inconsequent. Zij willen wel meer belastingen betalen, evenwel met minder invloed voor vakbonden en minder regels. Dat is in West-Europa anders. Een partij zoals D66 is wel verwant aan de Amerikaanse democraten, maar kun je in de linkse hoek van het Amerikaanse politieke spectrum plaatsen.

De ruim 600 leiders die zijn ondervraagd voor het onderzoek van de Stanford University zijn niet meer de hippies uit de begintijd van de technologische revolutie. Het zijn geen mensen zoals Eckart Wintzen, revolutionaire kapitalisten die vanuit de ruimte op de aarde neerkeken en met technologie de wereldvrede wilden vestigen. Toen rond de eeuwwisseling het internet opkwam, eisten zij dat de overheid zich van deze vrije speelplaats afzijdig hield.

Nu legt Twitter Donald Trump en vele anderen het zwijgen op en vervult eigenlijk een rol die rechters toekomt. Destijds wilden de technologieleiders zo min mogelijk overheid. Dat is nu wel veranderd. Maar pas op, de democraten in de VS zijn geen socialisten en bijvoorbeeld regulering kan de belangen van technologiebedrijven schaden. Bill Clinton pakte in zijn tijd als president Microsoft nog hard aan vanwege de marktmacht van die onderneming. Barack Obama deed dat al niet meer. Dat komt omdat de politieke macht van Big Tech sterk is toegenomen.

Adriaan Meij is technologiejournalist.

Foto: Unsplash

Tip: Wil je echt invloed uitoefenen met jouw onlinemarketingstrategie? Dan is de opleiding Digital Marketing Strategie & Leiderschap wat voor jou!

  • Tijdens de opleiding leer je van echte experts op het gebied van digital marketing de actuele trends en inzichten.
  • Naast de opleiding stel je een strategisch onlinemarketingplan op voor je eigen organisatie, direct geschikt voor implementatie.

Lees meer over deze opleiding

Bron: CustomerTalk
0

Reacties

Logo CustomerTalk

Cookie-instellingen

CustomerTalk maakt gebruik van cookies voor een optimale gebruikerservaring.

Graag vragen wij je toestemming voor het plaatsen van deze cookies.

Accepteren Meer informatie