Naar inhoud

De mobiele stand van zaken in China

Het internet heeft de symbolische afstand tot de Volksrepubliek China niet alleen verkleind, het heeft het land met bijna 1,4 miljard inwoners ook een dominante plek in de wereldeconomie gegeven. Daar waar de Verenigde Staten en Europa de dominante spelers in de wereldhandel waren, eist China meer en meer de hoofdrol op. Een kijkje in de hoofdstad Beijing leert dat de mobiele stand van zaken vandaag morgen al weer achterhaald is.

Beijing, 22 augustus 2015

AQI 38 (US Standard, real time data). Level 1. Good. Health effects: Air quality is considered satisfactory and air pollution poses little or no risk. Het is stralend weer. Langzamerhand kun je het geen toeval meer noemen. Vanochtend heeft Sanderijn haar vriendinnen Julia en Thea van het vliegveld opgehaald. Ze logeren in een net geopend hotel dat naast ons appartementengebouw staat. Sanderijn heeft lang, heel lang geleden samen met Julia een reis door China gemaakt. In de tijd dat Beijing nog een groot dorp met alleen maar fietsers was. Ben benieuwd hoe Julia de cultuurschok gaat ervaren.

Internet enerzijds, anderzijds

Via een Chinese nieuwswebsite kwam ik een artikel in de Wallstreet Journal tegen. Daarin steken twee Amerikaanse internetjournalisten de loftrompet over de mogelijkheden van de smartphone in China. Met nauwelijks verholen jaloezie zetten zij een aantal dingen op een rij waarin China voorloopt.

WeChat

In de eerste plaats roemen zij de mogelijkheden van WeChat waar WhatsApp schril bij afsteekt. Met WeChat kun je niet alleen berichtjes versturen, het is tegelijkertijd een platform vergelijkbaar met Facebook, geeft je de mogelijkheid om spullen te kopen, een taxi te bestellen en is ook nog eens een elektronische portemonnee. Het is zoals zij het uitdrukken “an operating system for your life”. Al deze geweldige mogelijkheden worden strikt genomen niet door WeChat geboden, maar door het Chinese origineel Weixin.

Alibada

De genoemde mobiele bestel- en betaalmogelijkheden worden ook geboden door Alibaba, die als het gaat om het beheren van je financiële zaken nog een stap verder gaat en een bank bijna overbodig maakt.

Gratis films

De smartphone is ook je televisie. Legaal en gratis kun je nieuwe films en tv-series op je mobiele apparaat bekijken. Dat is mogelijk, omdat de film- en tv-producenten hier eieren voor hun geld hebben gekozen, want net als in Nederland werd hier voornamelijk illegaal gedownload. Het is een bekend model: als je gratis kijkt, krijg je reclame te zien en als je betaalt, is het reclamevrij. Het verklaart het veelvuldige film kijken dat ik al eerder in de metro had geobserveerd.

Lokale merken smartphones

De apparaten die al dit moois mogelijk maken zijn stukken goedkoper dan de hier ook nog populaire iPhones en westerse Android-toestellen. De lokale merken Xiaomi, Huawei en LeTV brengen echter steeds sneller, steeds betere toestellen uit. Gezien hun lagere prijzen is het een stuk gemakkelijker vaker van telefoon te wisselen. Deze merken betrekken hun gebruikers intensief bij het ontwikkelen van verbeteringen en vernieuwingen.

De keerzijde

Kortom het mobiele internet leven is mooier en rijker dan waar ook ter wereld. Er is natuurlijk altijd een keerzijde. Over de andere kant van de Chinese internetmedaille heb je wellicht al iets gelezen of gehoord. Enkele dagen geleden is door de Chinese internetwaakhond, ressorterend onder het Ministerie voor Publieke Veiligheid, bekendgemaakt dat er maar liefst 15.000 arrestaties zijn verricht. Een en ander in het kader van een zes maanden durende campagne onder de noemer “opschonen van het internet”. Het gaat daarbij zowel om het sluiten en bestraffen van pornografische websites. als het sluiten en bestraffen van de makers van websites die volgens de instanties sociale onrust veroorzakende berichten plaatsen.

Terughoudendheid

Met name dat laatste wordt vanuit het westen met argusogen bekeken. In eerste instantie komt dat bij mij ook verwerpelijk over. Tegelijkertijd realiseer ik me dat het niet principieel anders dan wat wij in het westen doen. Kinderpornosites worden bij ons op zwart gezet en de makers worden bestraft, sites van haat zaaiende moslims wacht eenzelfde lot. Onze internetpolitie is wellicht minder actief en heeft minder middelen en bevoegdheden dan hier. Maar zij opereren ook binnen de kaders die de wet en de politiek stelt. Wat dat betreft is er geen verschil. De westerse en Chinese normen en waarden liggen wellicht ook dichter bij elkaar dan op het eerste gezicht lijkt. Terughoudendheid in het vellen van een oordeel lijkt me voorlopig het beste.

P.S. Als in Nederland 150 arrestaties zouden worden verricht in het kader van het opschonen van het internet zou dat geen wereldnieuws zijn. Dat getal 150 is het resultaat van de vuistregel die ik langzamerhand heb ontwikkeld: alles is hier tenminste een factor 100 groter.

0
Logo CustomerTalk

Cookie-instellingen

CustomerTalk maakt gebruik van cookies voor een optimale gebruikerservaring.

Graag vragen wij je toestemming voor het plaatsen van deze cookies.

Accepteren Meer informatie