Naar inhoud

Literair vergrootglas op de USA

Björn Soenens is al weer drie jaar hoofdredacteur van het VRT-journaal en Belgisch' grote Amerika-kenner. Hij schreef al meerdere boeken over de USA, zoals het bekende 'Amerika: een biografie van dromen en bedrog' (2012) en publiceert nu 'Amerika, een droom op drift' bij uitgeverij Lannoo. Het boek staat boordevol analyses, verhalen en feiten kriskras door de Amerikaanse ontstaansgeschiedenis heen en legt feilloos de knelverbanden aan bij de huidige toestanden met start-ups, religie, de altijd aanwezige conflicten en de huidige (!) presidentsverkiezingen. Wat is er nog over van de 'American Dream'? Soenens neemt je verhalend en met veel anecdotes en 'by-lines' mee door de ware United States of America van nu.

Getting things done

Amerika als biografie, waarbij dromen toch bedrog lijken te zijn. Heeft Hilary de beste kaarten de presidentiële verkiezingen dit jaar te winnen? Nou, Soenens legt uit waarom Trump een betere president wordt dan Hilary: getting things done… Trump wil de zaken klaren. Do first, discuss later. Trump komt op het moment dat exact juist getimed is. Goed geluk? Mogelijk, maar de boze Amerikanen voelen zich bedrogen, benadeeld, miskend… Maar door wie dan? En misschien is dat dan gelijk wel de ware aard van de USA. De 'war against…', ja, wat eigenlijk?

Ondernemende instelling

Al zo vaak bleek achteraf dat men misschien wel eerder iets beter had kunnen nadenken alvorens eerst te doen. Amerika lijkt wel in een permanente 'war' te zijn. Tegen zichzelf? It’s own enemy? Of het nu ondernemen, religie, politiek of je eigen straatje is, altijd geharre-war. De media spelen daarin een grote rol. Soenens blijft in zijn boeken over de USA kritisch over de optredens en publicaties in en van de media. Is Amerika een land dat houdt van feiten, double-checks en onderzoek? Mwah… Het 'bullshit'-niveau is hoog en leidt tot valse beloften en misinterpretaties die hilarisch zijn en Trumps volgelingen plezieren en de 'war against nog wat' motiveren. Als je maar 'doet'. Want dat is nu eenmaal de ondernemende Amerikaanse instelling. En de huidige mentaliteit? The only one that stops a bad guy with a gun is a good guy with a gun… Gaat ’t ooit nog wat worden met Amerika?

De droom op driftAmerika de droom op drift

Het leidt er volgens Soenens allemaal toe dat de droom op drift is geslagen. Hij schrijft over een modern land vol dromen en bedriegers. Het land van Gordon Gekko (van greed weet-u-nog-wel). Over media, politiek, wetenschap en onderwijs. En over kunst, cultuur en sport. Over presidenten Obama en Reagan en de huidige presidentenstrijd tussen Donald en Hilary. Over het bedrog van Nixon, over het optimisme van Reagan, the war against terror van Bush en misschien gaat het in versie 2.0 wel over de ondergang door Trump… Maar Amerika schrijft ook over de abominabel snelle groei van nieuwe ondernemingen als Airbnb en Uber, over leven na 9/11. Je gaat het beter snappen als je het hoofdstuk leest over het nieuwe land, ooit door kolonisten ontgonnen. Toen al geen droom, nu helemaal niet meer. In het boek blijft er eigenlijk niets over de USA onaangetast. Ja, dan heb je wel 580 pagina’s nodig maar het boek is uit voordat je het doorhebt. Dat maakt het voor ons 'het vakantieboek' van 2016.

Positivisme versus wantrouwen

Mogelijk vindt u het boek 'Amerika, de droom op drift' te somber. Soenens hamert veel op de droom, het optimisme en positivisme van de Amerikanen dat van de films, boeken en vakantieparken afspat en volgtijdelijk vervangen is door boosheid en wantrouwen. Logisch, na mooie dromen die bedrog lijken te zijn volgt de teleurstelling, Maar hoe gaat Amerika daar dan mee om? Voorzichtig over de grens kijken wellicht. Naar de Europese en Chinese modellen van onderwijs, gezondheidszorg en omgaan met raciale en religieuze systemen. Maar wij kunnen ook leren van de Amerikanen. De link tussen onderwijs, wetenschap en ondernemingszin. Bij ons drie entiteiten. Ook het samenwerken tussen groot en klein is daar heel normaal. In de USA allemaal nauw verweven aan elkaar. Is ook dat een droom? Niet iedereen zal over de hoge lat kunnen springen maar als ondernemersland. Waar nieuwe bedrijven ontstaan vanuit van studie, onderzoek en gewoon de dingen doen. Veel start-ups hebben als platform die cocktail die we in veel andere landen node missen.

Auteur: Björn Soenens

Uitgever: Terra - Lannoo

ISBN: 9789401436311

Pagina's: 528

0
Logo CustomerTalk

Cookie-instellingen

CustomerTalk maakt gebruik van cookies voor een optimale gebruikerservaring.

Graag vragen wij je toestemming voor het plaatsen van deze cookies.

Accepteren Meer informatie